1923年,邑绅官凤棠、劝学所所长罗克涵、教育会会长翁能辉等人  一起倡议邀集当时士绅、学者磋商,拟定由士绅发起向城乡殷商富户募捐建校修缮经费,呈请县政府按月计划拨  常用经费,组织筹划创办沙县县立初级中学,解决当时沙县小学毕业生升学的困难。经县长郭锦英报请省教育司  核准,1923年8月,成立了沙县县立初级中学,招收了第一批初一学生,委任林荣晋(清贡生、省议员)为校长。  校址设在文庙明伦堂(现沙一中礼堂处)及五代祠魁星阁。1930年第五届学生毕业后,学校停办。第二届到第五届  共毕业29人(首届毕业生名单暂缺)。


1943年,正值抗日战争时期,国家抗战建国需要人才,省政府下令“从三十二年 起,各县普遍设立一所初级中学”。沙县国民政府委托县参议长杨高堂、教育科科长康幼亮、小学校长茅乐灿等人 组织复办沙县初级中学,特聘省立沙县师范校长严格为助理。经过三个月的筹备,遂告就绪。7月省教育厅委任陈 开瑀为校长,陈因故未到任,县府改委严格兼任沙县县立初级中学校长,正式启用“福建省沙县县立初级中学” 钤记。8月,浙江青田人刘勃奉省教育厅令到校主持校政。当年招收三个班学生166人,聘任教师8人,于9月1日 正式开学。校舍借用汀州会馆(现城一小学校门口对面的城关粮站)。1947年2月,改定陈了斋祠堂(现城一小学内 ,祠堂还在)为新校址,并充实了设备。1949年5月校舍失火,一烧无余。1943年复办到1949年6月,初中毕业生四 届,共104人。解放时,在校学生104人,男生82人,女生22人。1949年6月20日,沙县解放,杨应祯校长弃职潜逃 。同年10月,沙县人民政府派委员接收学校,委任林品三为校长,全校师生克服困难,重建校舍。1951年7月,改校名为“福建省沙县初级中学”,9月,学校迁至文庙路现址。


建国后,学校获得了良好的发展机会。1952年秋,人民政府派党员校长曾德聪 主持校务,学校逐步走向正轨。1956年秋,学校创办了高中部,成为一所完全中学。1958年更名为“福建省沙县第 一中学”。1966年至1976年文革十年,教师蒙受打击,学校几乎停滞不前。改革开放以来,学校重新焕发青春,展 现新风采。1980年被定为省重点中学。1996年元月,被省教委确认为普通中学二级达标学校。1998年秋沙县城区初 高中分设,沙一中办成高级中学。1991年以来,学校连续十年被评为三明市文明单位。2003年以来连续6届被评为福建省文明学校。2000年、2002年学校两度被评为省军民共建社会主义精神文明先进 单位。2006年4月被省教育厅确认为普通中学一级达标学校。先后被国家、省、市部门授予“全国群众体育先进单位”、全国“扫黄打非”示范单位、福建省教育系统“先进教工之家”、福建省军民共建精神文明先进单位、素质教育先进单位、关心下一代工作先进集体、党建工作先进单位、德育工作先进学校等称号,也是心理健康、信息技术、课程改革、足球实验基地校。
       九十多年来,学校培养出了两万多名初高中毕业生,昔日莘莘学子,如今遍布五湖四海。有的身居要职,为 民造福;有的献身学术,成为专家学者;有的投身企业,成了致富带头人;有的出国发展,创造出骄人业绩;有 的登上体坛,为国争光;有的成为共和国卫士……,他们中间有黄可英、张廷发、宋涛、鞠维强、朱鹤健、黄邦彦、朱鹤健、许江、黄文红等人,是沙县一中的骄傲,是后学者的楷模。

 为满足一级达标学校的硬件需求及我县优质高中教育发展需要,沙县县委县政府高度重视,经过多次调研、征求意见等形式,决定将原设在文庙路55号的沙县一中整体搬迁至现址沙县金沙东路251号。2012年12月动工建设,2015年9月投入使用。新校区按省级示范校标准规划和建设,占地114420平方米,建筑面积69031.81平方米,总投资2.2亿元。新校园按教学区、运动区、生活区三区规划,有教研业务楼1幢、教学楼2幢、科技楼1幢、学生宿舍3幢、学生食堂1幢、体艺馆1幢、400米标准田径场1个,25m×50m游泳池1个。探究室、实验室、体育、音乐、美术专用教室、信息技术中心、图书馆等均按省示范校标准配置。
学校现有42个教学班,在校学生数共2074人(高一700人,高二682人,高三692人)。教职工216 人,专任教师192人,其中特级教师1人,高级教师75 人,中级教师82人,研究生学历16人。