心理咨询要多久

作者:丹朱AI来源: 银河系生活指南发布: xljk发布时间:2018年12月13日点击

在开始第一次心理咨询前,有些来访者会问些问题。


最常见的问题是:“心理咨询需要多久?”出现频率远远高于第二常见问题。这很可以理解,毕竟好多中国人对心理咨询不太熟悉,想要在开始之前多一些认识,无可厚非。


我通常没有办法给出精确答复。不是敷衍,而是这个问题涉及到的变量太多。如果问开车去某地要多久,那要综合考虑这个地方有多远、开的是什么车、司机技术好不好、道路是否平坦、晴天还是下雨、路上有没有加油站,然后才能做出回答。心理咨询也一样。


那么,心理咨询需要的时间,跟什么有关呢?变量可以分成三大类。


来访者因素:来访者的期望值、人格基础、领悟能力、成长意愿、社会支持


咨询师因素:咨询师的流派、专业能力、人格健康程度


来访者和咨询师是否匹配


接下来一条一条说。


来访者的期望值


假设小明身体不太舒服,具体表现有这些:最近三天,他受凉感冒了。一周以前,他下楼梯踩空,把胳膊摔骨折了。自从工作之后,他经常加班,精神紧张,得了慢性胃炎。由于他父母都肥胖,吃同样多的东西,他比别人更容易胖。


有一天,小明问医生:“我要多久才能好起来?”那医生很可能要问:“哪种病好起来?”


感冒好起来,需要3-7天。骨折好起来,需要3个月。慢性胃炎,时间可就长了,得慢慢调养。至于比别人容易胖,这是基因决定的,很难改变,只能少吃多运动。


心理咨询也一样。希望做个量表,1-2次就够了。希望缓解某个具体问题引发的情绪,使用认知行为疗法,8-20次差不多(前提是好好做作业)。希望改善亲密关系,50-100次很正常。希望获得人格整体的成长,不太好说,因为每个人对成长的需求不一样。我自己的个人体验进行了3年,还没结束。一些资深前辈咨询师,有很多5-10年的来访者。我到的最久的心理咨询,是一个德国老师讲的,他的一个个案进行了40年。


有些问题会一直存在,比如一个人的父母都得过抑郁症,他对抑郁情绪比一般人有更高的易感性。这件事很难解决,只能适应,学会调节情绪的方法。


来访者的人格基础


同样是骨折,20岁的青年,比70岁的老人恢复快。


同样因为失恋产生抑郁情绪,一个人从小得到了父母很好的照顾,一向情绪稳定,对未来乐观,对爱有信心;另一个人从小被父母抛弃,在养父母家中遭受了暴力,想到未来非常悲观,对爱缺乏信心。前者想要缓解抑郁情绪,通常比后者快。


来访者的领悟能力


严格说来,领悟能力也属于人格的一部分。不过它对咨询进程的影响非常大,所以单独说一说。


领悟能力,也可以叫心智化能力。简单讲就是来访者能够关注内心活动,理解自己和他人在想什么,为什么会这么想,并能把这些理解完整地表达出来。


我遇到过的来访者,领悟能力最强的,只需要咨询师提供一个温暖、共情的环境,自己说着说着就都明白了。领悟能力最弱的,不知道自己为什么会做一件事,不知道某种情绪如何命名,不知道跟别人互动的时候发生了什么。想要达到同样的咨询效果,前者比后者快。


来访者的成长意愿


去医院看病,通常是病人叙述病情,医生开药,或者病人躺平了让医生做手术。有些人认为,心理咨询跟去医院看病差不多,自己讲讲心理困扰,咨询师提出建议,然后问题解决。但其实不是这样。心理咨询就像咨询师陪来访者一起去TA的内心世界探险,两个人在黑暗中并肩行走,一起摸索,逐渐把未知变成已知,而不是咨询师拖着来访者走。所以,走得快还是慢,有一半由来访者自己决定。


一般来说,成长意愿越强的来访者,改变越快。在认知行为疗法中,积极完成作业的来访者,比不完成作业的来访者改变快。在心理动力学疗法中,虽然不需要完成作业,但遵守设置、投入地探索自己的来访者,比不遵守设置、把咨询当闲聊的来访者改变快。


来访者的社会支持


同样是慢性胃炎,饮食清淡、工作轻松的病人,恢复速度比经常喝酒、压力巨大的病人快。


一周有7X24小时,而心理咨询只占了其中50分钟。生活中发生的其它事,也会对来访者的改变产生影响。有家人、朋友、团体、学校、公司、社区等支持的来访者,会比缺乏这些支持的来访者改变快。


咨询师的流派


认知行为疗法(CBT)时间短,平均8-20次,围绕症状减轻和社会功能恢复进行。当症状减轻到对生活的影响不太大时,咨询就可以结束了。


心理动力学疗法,长程时间久,1-2年很常见,会涉及心理的各个方面。短程大约20-25次,一般集中精力解决一个问题。


本文提到的心理咨询流派,主要是这两种,因为认知行为疗法(CBT)是我们学校擅长的研究方向,而心理动力学疗法是我自己喜欢的。其它流派没提到,不等于它们无效。如果是儿童和青少年出现问题,家庭治疗挺有效的。


咨询师的专业能力


同一个来访者,遇到专业能力强的咨询师,改变快一些,遇到专业能力弱的咨询师,改变慢一些。不过这个事情不绝对,后面会提到匹配的问题。


咨询师的人格健康程度


一般人是用脑、用身体、用技能在工作,我们归根结底,是用人格在工作。


我当咨询师之后,有个感受是,每周都有不同的挑战,被来访者从各个角度戳。来访者的依赖、怀疑、愤怒、失望、焦虑、理想化、被动攻击、停滞不前、不遵守设置,都会带来不同的压力。这些都经受一遍之后,我发现自己的人格有些部分比较健康,有些部分有弱点。


人格越健康的咨询师,越能够承担这些压力,并利用自己对来访者的感受(反移情),理解来访者。而人格薄弱之处越多的咨询师,越容易被来访者激发强烈的情绪,忍不住把反移情付诸行动(比如抛弃要求特别高的来访者),影响咨询进程。


来访者和咨询师的匹配程度


心理咨询和恋爱的共同点是,不止看条件,也看感觉。有人问:“怎么样算匹配,一个一个尝试吗?”


我选咨询师的时候,一般是看简历+看文章+看脸。文章和照片能够提供很多信息,是潜意识的吸引。在筛选过简历,文章和照片看着还顺眼的基础上,可以约一次咨询试试看。有时候确实要多尝试几个,才能找到适合自己的。


有的同行说,不止可以找看着喜欢的咨询师,也可以找看着讨厌的咨询师,因为这些都是强烈的移情,可以成为理解你的线索。我自己肯定不会找看着讨厌的咨询师,不过这也是一种观点吧,放在这里供参考。


影响咨询时间的各种变量就说到这里。来访者为什么要问“心理咨询需要多久”呢?这也是个有趣的问题。据我观察,原因多种多样,举几个栗子。


第一,想对未来的投入有预期


有的来访者预算有限,想看看自己能不能坚持到解决问题的时候。我个人觉得,还是找个对自己经济压力不太大的咨询师比较好,有利于坚持,也不会在咨询过程中过度焦虑。


除了钱,需要投入的还有时间和精力。在开始之前想清楚,对自己的投入有预期,确实很有必要。


第二,获得安全感、掌控感


对有些人来说,最焦虑的不是一件事要做很久,而是没有进度条。知道咨询到底要进行多久,可以获得安全感、掌控感。


第三,拒绝承担风险


有的来访者想要一个确定的答案,如果我不能保证在多少次之内解决问题,就不开始咨询。的确,心理咨询有风险,不一定对所有人、所有问题都有效。不过,人生中又有哪件事绝对没有风险呢?


心理咨询需要来访者和咨询师共同努力,责任与风险也是两个人共同承担。如果来访者希望我给出多少次能好的承诺,其实是把自己的一份责任,推给了我。这一类来访者最需要的,不是我的承诺,而是学会承担责任,直面风险。


第四,对“改变”充满紧迫感


有些来访者,实在太痛苦了,好像被夹在双面煎锅中煎熬,想要快点从这种状态中解脱,于是希望咨询时间越短越好。


有些来访者,可能社会功能很好,做事效率很高,对自己要求非常严格,不能忍受自己的某种缺点还要持续一段时间。出于想要快点变得更好的愿望,他们希望咨询时间越短越好。


心理咨询到底该什么时候结束呢?每个来访者的目标不同,但通常我们会考虑一些常见目标(参考《心理动力学疗法》):


  • 发展出更强大而现实的自我意识

  • 改善人际关系

  • 防御机制变得更健康、更有适应性

  • 改善功能,比如能够更好地工作和娱乐

  • 具有自我分析和自我反思能力

  • 能够独立


看到最后,如果你发现自己可能是改变比较慢的那种人,也不用着急。成长这件事,有人快一点,有人慢一点,就像每种花的花期不同,桃花四月开,蔷薇六月开,腊梅十二月开。开花的时间不同,并不影响生命的美。我对你有耐心,希望你也对自己有耐心。